CSGO最权威的媒体网站被博彩集团收购之后

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这笔收购交易的总价值高达3450万欧元,约合人民币2.6亿元,其中2640万欧元会预先支付,剩下的800万则需要HLTV完成预先设定的财政目标。尽管如此,这个数字对于专注于单个电竞项目的网站来说,已经足够夸张了。

这家在2002年由丹麦人Rosenchef和Nomad创办的网站,起初只是报道CS和《半条命》新闻的兴趣站点,但随着CS项目和电竞的高速发展,HLTV业务也覆盖到新闻资讯、赛事报道、直播和数据统计。目前HLTV的每月访问量超过了2650万人。

只要是关注CSGO的观众,几乎很难逃出HLTV的“魔爪”。你会在官方赛事的图片边角看到HLTV的水印,职业选手、战队会接受HLTV的一手采访,这里有最全最快的行业动态,想知道最近有什么比赛也得上HLTV查查。

不过,HLTV最具权威性的业务,其实是排榜单。从2010年开始(那时候还是CS 1.6),HLTV会根据现役职业选手当年的表现,给出一个年度TOP 20榜单。

由于CSGO项目没有类似Ti的年终赛事,除了Major归属外,HLTV的榜单就成了评估选手个人实力的重要依据,某种程度上,它甚至是CSGO圈公认的“官方排名”。

从这个角度看,HLTV在CSGO圈的影响力,远不止是新闻门户网站这么简单。他们掌控着大量新闻、评论的发布权,可以根据赛场表现颁发MVP,给战队排世界排名,每年推出极具说服力的榜单——堪比半个规则制定者。

HLTV在官网发布被Better Collective收购的消息后,评论区主要有两种声音。一种自然是恭喜创办十八年的网站修成正果,几位主创赚钱变现,但似乎有更多人发表了“HLTV已死”的论调——反对的理由七七八八,但最核心的质疑点还是,HLTV能否保持独立性。

博彩和电竞,或者说竞技体育总是相辅相成的关系,他们保持着一定的距离,互相输送生命和利益,但当博彩公司能直接管辖赛事中的重要一环时,“距离产生美”的微妙平衡就可能被打破。

这里可以举个非游戏圈的例子。近日,法国知名电影杂志《电影手册》的全体编辑宣布辞职,理由是,在本月《电影手册》的母公司引入了新股东,其中包括电影制片人和科技大亨。编辑部认为,这些新股东的存在会给杂志的独立性造成威胁,“如今这样,我们刊登的文章,无论如何都会被怀疑受到了干预。”

道理放在HLTV的收购案中同样适用。尽管在官方公开信中,HLTV的创始人强调,“HLTV在CSGO领域保持中立,这让我们能提供公正的新闻和报道”,但具体执行起来,HLTV也难免陷入“无论如何都会被怀疑受到了干预”的境地。

HLTV目前的主要盈利手段,正是在网站上给博彩网站进行广告宣传,上个财年的收入为440万欧元,但当这层窗户纸被捅破,HLTV和博彩网站成了一条船上的蚂蚱,没人能保证他们不会往利益那边多靠一点。

更何况,有些小动作可以是非显性的,比如有意控制报道某个队伍、选手的方向,误导观众对队伍实力的估计,从而影响赔率——用对信息的掌控权,潜移默化影响用户的判断并不是天方夜谭,近几年让Facebook、谷歌深陷信任危机的事件已经够多了,“信息就是权力”。

如果看到这里,你也对HLTV被博彩公司收购持悲观态度,那么其实有个好消息:至少在未来的三年内,HLTV的管理层ApS还会继续监督网站的日常管理,以确保平台和社区的平稳发展。

用了十八年,HLTV.org终于证明了自己的商业价值,但现在,它要开始向人们证明自己的初心了。

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